La conception des billets de banque 1/2

En dehors de la valeur, du nom du pays d'origine et de la complexité technique, les concepteurs de billets de banque ont toute latitude pour faire passer des messages en fonction du choix des thèmes illustrés.

La plupart des gens utilisent les billets sans prêter attention à leur dessin, la taille et la couleur permettant d'en identifier facilement la valeur, même froissé. Le dessin d'un billet peut contenir divers messages en dehors des renseignements pratiques sur sa valeur et sa provenance. Certains de ces messages sont explicites. La présence d'un buste d'Élisabeth Il sur les billets britanniques rappelle sa position en tant que chef de l'État. D'autres, plus subtils, évoquent l'autorité, la prospérité et l'appartenance régionale ou nationale.

ELEMENTS DE SÉCURITÉ
Les éléments sécuritaires, destinés à décourager les faussaires, composât une partie essentielle de la conception des billets. Si, en général, ils font intervenir des moyens techniques tels que les filigranes, des méthodes psychologiques sont aussi employées. La première consiste à associer complexité technique et détails, ce afin de rendre le travail des faussaires plus ardu. L'homme d'État américain Benjamin Franklin fit imprimer, au milieu du XVIIIe siècle, une série de billets qu'il avait lui-même conçus et sur lesquelles était dessinée une feuille d'arbre. Il était très difficile, avec les techniques de l'époque, de reproduire précisément ce motif, et les nervures représentaient un défi pour les contrefacteurs.

RETENIR L'ATTENTION
La psychologie entre une seconde fois en ligne de compte dans l'aspect sécuritaire, car les images doivent combiner complexité technique et visuels simples pour être aisément reconnaissables par les utilisateurs qui, sinon, seront incapables d'identifier les faux billets. Les coupures doivent comporter des motifs clairs et attrayants pour capter l'attention de l'utilisateur. Dans les années 1830, un graphiste-concepteur autrichien, Franz von Salzmann, proposa que les billets portent des visuels érotiques afin que l'oeil de l'utilisateur soit attiré, lui permettant ainsi de repérer plus vite une éventuelle contrefaçon.

FIGURES D'AUTORITÉ
Les représentations de l'autorité sont un élément psychologique capital dans le graphisme des billets. Étant donné que le papier-monnaie a une valeur intrinsèque faible, les utilisateurs doivent faire confiance aux responsables de son émission, d'où le nom de «monnaie fiduciaire ». La valeur d'un billet étant garantie par l'autorité émettrice, on doit pouvoir s'en remettre entièrement à cette dernière.
Les banques nationales choisissent souvent de faire représenter des monarques ou des chefs d'État pour signifier que la monnaie est aussi forte que l'État lui-même. Et les établissements bancaires privés qui ont émis du papier-monnaie ont dû trouver d'autres moyens pour s'imposer. Imprimés en Suède vers 1660, les premiers billets européens arboraient avec une écriture solennelle et ornementée une longue liste de personnes garantissant la valeur de la coupure. Le billet de 10 dalers de 1666 portait huit signatures et dix sceaux. Mais ces symboles d'autorité ne suffirent pas à inspirer au public le respect et la confiance escomptés quand il apparut que la banque ne disposait pas de réserves d'argent nécessaires et qu'elle fit faillite.

«TRUCS» DE CONFIANCE
Les billets locaux du XIXe siècle portaient souvent l'effigie des directeurs des banques émettrices. La représentation de personnes à la mine grave et prospère, désignées par les titres de «directeur» ou d'«actionnaire» donnait une impression de fiabilité et d'autorité. Les représentations de l'autorité rendent les utilisateurs plus confiants dans leur monnaie. Le même résultat s'obtient avec des images évoquant la prospérité et la richesse. Du temps où l'on pouvait échanger les billets contre des pièces de métal précieux (qui avaient une valeur intrinsèque, contrairement aux pièces modernes qui, tout comme les billets, n'ont qu'une valeur fiduciaire), les pièces concernées étaient représentées sur ces billets. Cette pratique remonte aux premiers temps du papier-monnaie. Des billets de la Chine médiévale montrent les sapèques contre lesquelles ils pouvaient être échangés. Cette idée fut populaire en Europe au début de la conception des billets.
La prospérité peut aussi s'exprimer de manière symbolique. Les épis de céréale, les arbres en fleur et les femmes à la poitrine découverte sont des symboles courants de fertilité et d'abondance, et donc de la prospérité de l'autorité émettrice. Des billets plus modernes montrent des usines ou des villes prospères, censées transmettre la même idée. Un autre type de message important concerne le sentiment d'appartenance, l'identité culturelle des utilisateurs. De nos jours, les billets sont émis presque exclusivement par des banques nationales et portent donc des caractéristiques du pays émetteur : le portrait d'un souverain, un symbole ou une allégorie.
Marianne, par exemple, est instantanément reconnue par les Français, de même que Britannia l'est par les Britanniques. L'identité culturelle peut aussi s'exprimer dans des scènes particulières, des portraits de personnages historiques ou des oeuvres d'artistes célèbres. Les billets peuvent de même évoquer le caractère national. Le papier-monnaie finlandais émis entre les années vingt et cinquante montre des personnages en pleine santé, dans des scènes pastorales. cependant que des coupures irlandaises récentes jouent sur la popularisation de l'héritage celtique.

MESSAGES POLITIQUES
Les billets offrent aussi un support appréciable pour les messages politiques, que les usagers voient et revoient sans cesse. La France ainsi que la Russie ont utilisé des symboles après leur révolution respective, et les billets de l'Italie fasciste évoquent à la fois la république romaine classique et la puissance militaire moderne.
Les billets montrent souvent des images classiques parce qu'elles appartiennent au patrimoine culturel national ou qu'elles contribuent à créer une impression d'autorité bien établie. Certains billets jouent sur la modernité et sur le fait que l'économie nationale est aux mains de personnes dynamiques et tournées vers l'avenir. Parfois, les deux sont combinés. Le billet équatorien de 1000 sucres des années quarante, par exemple, montre un personnage féminin néoclassique tenant un téléphone avec, en arrière-plan, une ville moderne, suggérant ainsi que l'État est à la fois solide et tourné vers l'avenir. Comme pour la plupart des autres messages psychologiques qui se cachent derrière l'iconographie des billets, l'effet recherché est le renforcement de la confiance dans le billet lui-même.

(c) Éditions Atlas -textes et illustrations (sauf billets de banque)



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